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Fifthly, -- Would it please the ''Canadiens'', that it be declared by an act of Parliament,that the governor of the province could never imprison any person in the province, whatever the cause; not even for the most atrocious and most attested crimes: but what the duty to imprison the people who would have offended the law, and would deserve to be put in prison, belonged only to the criminal judges, and to justices of the peace, or in general to the magistrates of criminal justice? -- This law is in force in England; because the King of England does not have the right to imprison any person in England by His own order, for whatever crime it may be; not even for the crime of [[lese-majesty]], or rebellion, which would be attested by the oath of ten eyewitnesses, or for an assassination which would be attested in the same way: but, if one gave Him information of such crimes, He would be obliged to transfer the matter to His Chief Justice of the Kings's Bench, (which is the higher court of criminal justice in England) or to some Justice of the Peace, or some other magistrate of criminal justice; who, after obtaining the necessary information, would send the accused person in prison, so that his lawsuit be made, in a suitable and legitimate time and place, and, if it were found guilty by a body of jurors, that he be punished, either by death, or some other punishment which the law would have attached to the crime. By this fortunate impotence, where the law of England puts the King, to imprison whoever, for whatever reason, by His own order, two great disadvantages are avoided; to know, firstly, despotism, or absolute capacity to remove freedom on the subjects of the crown without cause, and with the simple liking of the king; and, in the second place, the personal disgrace of the king, who would result from the cassation of his kinds, like illegal and insufficient, by lower magistrates: because, if the king could give orders to imprison his subjects, one would need of two things one; or the order would validate in all cases, and would not be breakable by the authority of any other person; or it would not be valid in all cases, but only if the king would have given it for a legitimate ground, and on sufficient information; and in this last assumption, it would be necessary that some lower magistrate had the right to examine whether the ground were legitimate or not, and if information were sufficient or not, and to break the order of the king if the ground were not to be legitimate, or information not to be not sufficient. In the first assumption, the king would be the absolute Master of the freedom of all his subjects; and in the second, the personal character of the king for justice and wisdom could suffer from disgrace, by the cassation of the orders which it itself would have given and signed: what would be also a great evil for the kingdom, as well as for the king, though less than the horrible despotism which would result from the first assumption. To avoid these disadvantages, the king never puts any person in prison by his own order; and it seems that it would be reasonable to declare by an act of the Parliament, that the governor of the province of Quebec will not be able pareillement to make imprison any person in this province by his own order.
''...savoir, premièrement, le despotisme, ou le pouvoir absolu d'ôter la liberté aux sujets de la couronne sans cause, et au simple gré du roi; et, secondement, la disgrâce personnelle du roi, qui résulterait de la cassation de ses ordres, comme illégaux et insuffisants, par des magistrats inférieurs: car, si le roi pouvait donner des ordres pour emprisonner ses sujets, il faudrait de deux choses l'une; ou bien l'ordre validerait en tous cas, et ne serait point cassable par l'autorité d'aucune autre personne; ou il ne serait point valide en tous cas, mais seulement dans le cas où le roi l'aurait donné pour une cause légitime, et sur des informations suffisantes; et dans cette dernière supposition, il faudrait que quelque magistrat inférieur eût le droit d'examiner si la cause était légitime ou non, et si les informations étaient suffisantes ou non, et de casser l'ordre du roi si la cause ne se trouvait pas être légitime, ou les informations n'être point suffisantes. Dans la première supposition, le roi serait le maître absolu de la liberté de tous ses sujets; et dans la seconde, le caractère personnel du roi pour la justice et la sagesse pourrait souffrir de disgrâce, par la cassation des ordres qu'il aurait lui-même donnés et signés: ce qui serait aussi un grand mal pour le royaume, aussi bien que pour le roi, quoique moindre que le despotisme horrible qui résulterait de la première supposition. Pour éviter ces inconvénients, le roi ne met jamais aucune personne en prison par son propre ordre; et il semble qu'il serait raisonnable de déclarer par un acte du parlement, que le gouverneur de la province de Québec ne pourra pareillement faire emprisonner aucune personne en cette province par son propre ordre.''
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On demande à One then asked Messieurs [Powell], Adhemar et and de Lisle, les députés the Canadiensdeputies, leurs sentiments sur ce sujettheir feelings on this subject, et les sentiments de leur and the feelings of their constituants.
''Ces cinq articles, si importants à la félicité et au salut de la colonie, furent débattus avec toute la maturité et le sens froid d'une politique éclairée. Messieurs les députés, guidés par leurs lumières et les sentiments vifs de leur patriotisme, les appuyèrent de leurs suffrages unanimes: en leur nom privé et dans leurs individualités respectives, ils allèrent même jusqu'à manifester le plus sincère désir de l'institution d'une Chambre d'assemblée, formée sur un plan général, seule mesure qu'ils reconnurent devoir placer l'administration heureuse du Canada sur une base fixe et respectable. J'étais présent à ces arrêtés: je goûtai une sensible consolation, de les communiquer à tous mes compatriotes par 36 exemplaires de ces cinq articles, que je leur dépêchai par les premiers vaisseaux: par les titres les plus intéressants, ils ne peuvent, sans doute, que les confirmer.''
''M. Masères, en proposant ces cinq articles, pourvoyait au plus pressé, c'est-à-dire à l'absolu nécessaire; eu égard au peu de concert qui régnait dans la province, il ne voyait pas jour à amplifier, avec espérance de succès, les objets des demandes présentes: mais si le patriotisme et la voix des intérêts communs venaient jamais à ramener tous les esprits à l'unité de sentiment, (révolution heureuse, que j'ose aujourd'hui me promettre du Canada) j'avance hardiment, que la félicité de la province exigerait au moins l'addition des trois articles suivants:''
# La représentation du Canada par la nomination de six membres, d'après le plan tracé dans ma ''Lettre à Messieurs les Canadiens''.
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